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Le , Au moulin des Lettres

" L’ouvrage conçu par le journaliste Pierre Daum et la cinéaste Ysé Tran,
avec les contributions de l’historien Gilles Manceron et de l’ethnologue
Dominique Rolland, repose sur une enquête menée depuis plusieurs
années sur l’histoire encore trop mal connue de ces « travailleurs indochinois
» enrôlés de force par l’État colonial français. Trois aspects sont
rappelés dans le titre : empire colonial, monde de l’usine et découverte de
l’amour avec une femme française.
L’histoire de l’immigration en France reste un sujet d’étude relativement
récent. En Lorraine, les recherches menées sur le monde ouvrier ont montré
l’importance des Italiens, des Polonais, des Espagnols, des Portugais
et des Maghrébins dans l’histoire
économique, sociale et culturelle de ce
territoire. L’immigration « indochinoise
», elle, est restée inconnue.
C’est cette lacune que cet ouvrage vient combler. L’histoire de ces
« travailleurs
indochinois » commence en 1939 avec l’arrivée à Marseille
de 20 000 d’entre eux, leur placement dans des camps à travers la
France, et leur travail forcé dans des entreprises relevant d’abord de la
Défense nationale, puis dans divers secteurs de l’économie : agriculture,
forestage, routes, assèchement de marais, industrie chimique, etc. À la
Libération, plus d’un millier d’entre eux fut envoyé en Lorraine (sidérurgie,
bâtiment, textile). Dans le même temps, une guerre de libération du
joug colonial était menée en Indochine à laquelle ces hommes prirent
part en métropole – organisations de manifestations, meetings, distribution
de tracts, accueil de Ho Chi Minh à l’été 1946. De 1948 à 1953,
la plupart sont rapatriés au Vietnam mais quelque 3 000 décident de
rester
en France, dont une partie en Lorraine,
et fondent un foyer.
Ce livre suit le destin de ces familles jusqu’à nos jours à travers témoignages
et archives, publiques et privées. Une riche iconographie de photos
et documents, pour la plupart inédite, permet enfin de voir cette page
d’histoire coloniale longtemps occultée. "